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2018 年最佳英文童書繪本

書是孩子理解世界的最好媒介,來看看過去這年的世界是什麼樣子?

· 小小愛書人

2018 年要過去了。這一年出了許多精彩的童書,媒體也紛紛選出年度好書。英國衛報 Guardian 試圖解釋近幾年童書的大盛況:除了提供 3C 產品以外的選擇,另一個更重要的原因,或許是現今充滿挑戰的局勢下,書,才能夠讓孩子們弄清楚這個世界是怎麼回事。

封面圖片來源:The Guardian: The best children’s books of 2018 for all ages

從右下開始順時鐘方向:Dave the Lonely Monster; Julian Is a Mermaid; Big Ideas for Curious Minds; My Mum Tracy Beaker; Baby’s First Bank Heist; Billy and the Beast; Migration.

我喜歡經典好書,但正如上面提到的,新書提供更多觀看、解讀當代世界的視角。這一個多月來陸續收集了幾個童書、繪本榜單,下面就列出幾本多次上榜、或是特別吸引我的。可以看出幾個主題:接納包容、仁慈/反霸凌、傳承認同、移民/難民、女性模範,多元的議題,都能作為童書的取材。畫風、媒材也各種各樣,看了好享受!

本文包含回饋金連結 (affiliate links),請參考:利益揭露

I Walk with Vanessa, by Kerascoët

I Walk with Vanessa

I Walk with Vanessa 是一本無字繪本,講述新來的轉學生 Vanessa 孤孤單單,還被人粗暴地對待。小女孩親切的一個舉動,就產生了連鎖效應,解除可能變為霸凌事件的危機。

這個故事讓我想起 "Sit with Us":一個美國女孩 7 年級進入私立女校,午餐時間想加入其他女孩一起吃飯,卻總是被拒絕: "You can't sit with us!",好像校園電影的劇情!演變到後來她竟數次遭暴力攻擊,求助也沒用,學校老師認定是她自己有問題才被欺負。她甚至有了輕生的念頭,後來終於轉學,第一天就遇到有人願意停下腳步幫她找到新教室。就這樣一個小小的舉動,讓她重新看見希望,相信自己不是原來想的那樣毫無價值。她開始在午餐時間邀請單獨一人用餐的同學加入她和朋友一起吃飯,最終發展出一個名為 "Sit with Us" (跟我們一起坐)的 APP,讓用戶可以做 Sit with Us 大使,承諾開放接納落單的人;只要打開 APP,就可以找到人一起坐,不用擔心被拒絕。一個小小的舉動,無意之中就可能改變另一個人的人生。下面是創始人 Natalie Hampton 在 TED xTeen 的演講影片:

The Wall in the Middle of the Book

Jon Agee 的新作很有意思,和書名一樣,書裡畫面中央就是一座高高的牆,左邊的主角騎士一開始認為這樣很好,牆的阻隔可以保護他 "這邊" 的安全,不受 "那邊" 的威脅。直到有天他 "這邊" 出現了危機,"那邊" 的大怪物把騎士接過去,他才知道 "那邊" 其實跟他想像的完全不一樣!

講到 wall 不禁讓人聯想到川普競選時提出在墨西哥邊界建一座牆的計畫..... XD

 

出版社製作的宣傳動畫,好可愛啊!

The Rabbit Listened, by Cori Doerrfeld

The Rabbit Listened

Taylor 搭積木,蓋得又高又漂亮,結果突然被弄垮了!正傷心的時候,大家你一言我一語地幫她出點子,「笑一笑吧!」、「你該大發脾氣!」只有兔子,只是靜靜地陪伴、守候。給她最大安慰和力量的恰恰是這隻靜靜傾聽的兔子。

在失落、挫折的時候,自己如何面對?又如何幫助他人面對,特別是孩子?這本有愛的小書會是很好的提醒。

She Persisted Around the World: 13 Women Who Changed History

美國前總統柯林頓的女兒 Chelsea Clinton 所寫,是美國 13 名女性故事 She Persisted : 13 American Women Who Changed the World 的續作,範圍擴及全球。每段故事裡都有一句 "She persisted." 遭遇因身為女性招致的阻礙,這些主角沒有放棄,而是堅持下去。

書中提及的 13 名女性為:Marie Curie(我們還在為是不是應該稱呼她居里夫人傷腦筋呢), Sor Juana Ines de la Cruz, Viola Desmond, Sissi Lima do Amor, Leymah Gbowee, Caroline Herschel, Wangari Maathai, Aisha Rateb, J.K. Rowling, Kate Sheppard, Yuan Yuan Tan, Mary Verghese 和 Malala Yousafzai。

上面這句 Caroline Herschel 說的話我很喜歡:"However long we live, life is short, so I work." -不論我們能活到幾歲,人生都是短暫的,所以我工作。

Ocean Meets Sky, by the Fan Brothers / (Paperback 平裝)

Ocean Meets Sky

范氏兄弟的新作,封面被幾個媒體選為年度最美封面之一。故事講述住在海邊的小男孩 Finn,想起爺爺曾說過的故事,在海天交界之處,鯨魚和水母翱翔在天空中,鳥兒和城堡漂浮在海面上。在一個適合航海的日子裡,Finn 決定造一艘船,出發去找爺爺口中的夢想國度......

Run Wild, by David Covell

Run Wild

重返大自然的懷抱吧!男孩在房裡盯著手上發光的屏幕,女孩在窗外喊著,「喂!天空好藍!開門...」

簡短的韻文,隨著小男孩走出戶外,光著腳丫在草地上奔跑,四處看看小草、陽光和沙地,畫面和文字都一樣動感喜人,向孩子發出走向野外的邀請。

作者 David Covell 在 YouTube 頻道上發布的宣傳動畫:這本書就應該作成動畫片啊!

Hello Lighthouse, by Sophie Blackall / (Paperback 平裝)

Hello Lighthouse

這本 Hello Lighthouse 畫面絕美,值得收藏!曾以 Finding Winnie 一書插圖獲得凱迪克金牌獎的作者 Sophie Blackall,在走訪各地的燈塔之後,畫出這個已經不存在的職務-燈塔看守人的故事。

小小孤島上的一座燈塔,對風說 Hello! 對海鷗和海獅說 Hello! 新來的燈塔看守人,在這裡過著簡單而規律的生活,他的妻子加入他,在燈塔裡生下孩子,成為三口之家。工作被自動化取代之後,他們搭著小船離開燈塔,在海的那一邊,遙望著燈塔對它說 Hello!

這個出版社與 Sophie Blackall 對談的影片當中展示 Hello Lighthouse 書中插圖的原稿,畫面真的太美了!Blackall 提到上面那幅待產的圖畫,妻子在圓形燈塔裡來回踱步,走成了時間-畫面看起來就像時鐘一樣,等待著孩子出世的那一刻,帶領她進入這個世界。感人推薦!

Dreamers, by Yuyi Morales

Dreamers

墨西哥裔作者 Yuyi Morales 寫她自己和孩子初到美國的故事。當年她拋下所有,和孩子來到全新的國度,有的只是自己的力量、熱情、希望和夢想。她們不懂英文,幸好發現了一個好地方:圖書館!在館員的幫助下,她和孩子一起讀繪本,學習這個新國度的新語言,在新家園慢慢站穩自己的腳步。書裡 Yuyi Morales 還分享了讓她受到啟發的書單。

現今美國移民政策的變動,使得許多人前途未卜,這本書遂也有了時事性。

Julián is a Mermaid, by Jessica Love

Julian is a Mermaid

小男孩 Julián 和阿嬤一起搭地鐵回家,看到盛裝打扮成美人魚的乘客,她們髮色亮麗,拖著長長的人魚裙襬,她們的喜悅充盈著整個車廂。回到家之後,Julián 還想著那些美人魚,於是他把蕨類植物戴在頭上作頭飾、窗簾穿在身上作長裙,把自己裝扮成小美人魚!阿嬤看到之後,不發一語... 而是拿出了一條華麗的項鍊為他妝點,並且帶著他到 Coney Island 參加 Mermaid Parade 人魚大遊行!

作者 Jessica Love 把這樣一個具有爭議性的題材,變成一本畫面迷人、情節精采的童書繪本。當我看到單純的小男孩面對沉默的阿嬤,心裡冒出很多想法:阿嬤會不會責怪他?羞辱他?強迫他立刻換回 "男孩子" 該穿的衣服?直到阿嬤帶他出門,我心裡還是為 Julián 擔心路人的眼光。

這本書沒有給我們更多提示,在讚賞個人色彩、自信心、接納包容的美好氛圍中畫下句點。社會環境是不是能對扮成美人魚的小男孩如此友善呢?答案要由你我共同努力了!

How to Code a Sandcastle

女孩 Pearl 在暑假的最後一天,一定要把沙堡蓋起來!她找來機器人朋友 Pascal 幫忙,把建造沙堡的工程拆解成一個一個簡單的小任務,讓機器人 Pascal 能夠理解並且執行。

Girls Who Code 的創辦人 Reshma Saujani 為這本書寫了前言,這個非營利組織是為消除科技業的男女不平等而成立的。透過有趣的生活場景,可愛的畫面,讓小讀者們能夠初步認識寫程式的第一步,是釐清、拆解問題。

這本書我認為很有時代意義,先不說教孩子寫程式是現在正夯的主題,不久的將來可能真的很多孩子都有機器人朋友作伴了。

2018 年你喜歡哪一本書呢?留言分享給我吧!

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